"Spleen"

 

                                                                                                                                              For single beer that silver dollar
                                                                                                                                              walked to town and came back
                                                                                                                                              thirstier with five sticks of diet
                                                                                                                                              gum but couldn’t decide which
                                                                                                                                              to pick: To drink or not to drink?
                                                                                                                                              Does tap water slake worse than
                                                                                                                                              Aspartame? I thought I’d study
                                                                                                                                              our Constitution one final time
                                                                                                                                              to try recalling just what it was
                                                                                                                                              all about but sweat like hot acid
                                                                                                                                              burned yellowed page to ashes,
                                                                                                                                              raised toxic vapor to poisonous
                                                                                                                                              air. I don’t bathe in tub, the lake
                                                                                                                                              or stream and musky trail leads
                                                                                                                                              straight to Middle Ages. Smart
                                                                                                                                              experts claim in 30 years or so
                                                                                                                                              plastic in the sea will outweigh
                                                                                                                                              the fishes. Be careful you don’t
                                                                                                                                              breathe our atmosphere too long
                                                                                                                                              or dine on grilled costly halibut
                                                                                                                                              sick before a trawler’s five-mile
                                                                                                                                              net dragged ocean floor. Or iffy
                                                                                                                                              eggs of hens high on methadrine
                                                                                                                                              or steroid, a new wonder miracle
                                                                                                                                              drug christened devilishly to ring
                                                                                                                                              alluring, death sexual, mysterious.
                                                                                                                                              Avoid those strangers who all day
                                                                                                                                              watch naked strangers pretend to
                                                                                                                                              love, invade another’s warm body
                                                                                                                                              for chill cash. A Scotch, cigarettes
                                                                                                                                              each hour or you remember cruel
                                                                                                                                              joke you’re supposed to cling to
                                                                                                                                              with fierce extended claws while
                                                                                                                                              a nurse turns off your ventilator
                                                                                                                                              when Medicare expires. Well, at
                                                                                                                                              least you lived much longer than
                                                                                                                                              Jesus Christ, Lincoln, King, even
                                                                                                                                              though you can’t place now who
                                                                                                                                              or what they were or meant to be.
                                                                                                                                              Better not do anything except lie
                                                                                                                                              to hopeful children already here
                                                                                                                                              best you can so they won’t wake
                                                                                                                                             screaming early mornings in our
                                                                                                                                              wronged world they never chose.
                                                                                                                                              Your kind mother comforted you,
                                                                                                                                              repeating soothingly, “It’ll be all
                                                                                                                                              right,” unknowing she spoke of
                                                                                                                                              Heaven, not Earth. I’m uncertain
                                                                                                                                              who’s good enough to receive an
                                                                                                                                              answered prayer but I do pray for
                                                                                                                                              charity to fall at last like washing
                                                                                                                                              rain not 40 but 10,000 days until
                                                                                                                                              Bengal tiger, the elephants return.

 

 

Click here to read:  "Spleen"

poetryBarzakh Mag